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澳门威尼斯主角们年轻时为了族群的发展辛苦操劳

五月 3rd, 2019  |  科学

家园守护者

自然界中总有些令人动容的故事:主角们年轻时为了族群的发展辛苦操劳,年纪大后又为了族群的安危牺牲自我。

今天我们故事的主角叫Neocapritermes
taracua
,很遗憾,没能查到它的中文学名。很多人根据它的种群特点称呼它为“自爆白蚁”或者“自杀白蚁”——它们中的某一部分成员会在外敌入侵的危险时刻,以牺牲自我的方式保护巢穴的安全

N.
taracu
生活在南美洲热带的法属圭亚那,平常的生活就是吃吃腐朽的木头。和其它白蚁中的工蚁一样,N.
taracua
工蚁平时的主要工作就是筑巢、修路、养细菌、找吃的、看娃、打扫卫生什么的。但是当N.
taracua
的捕食者,比如蚂蚁等攻击巢穴的时候,一些年长的工蚁也会积极地与之搏斗。这是由于N.
taracua
中兵蚁比较少,需要的时候,工蚁就会化身冲锋陷阵的士兵。

澳门威尼斯 1N.
taracua
的兵蚁和工蚁,背上有两个蓝色斑点的就是舍生现身的年长工蚁
图片来源:参考文献[1]

这些工蚁虽然个头较小,但它们有自己的独家武器。随着年龄的增长,N.
taracua
工蚁的背上会出现两个蓝色的斑点。从视觉上看,这两个蓝色斑点的出现让这些工蚁变得华丽了,但正应了那句“越美丽也就越危险”,这两个华丽的蓝色斑点大大增加了工蚁的战斗力。

一旦N.
taracua
工蚁发现无法敌得过对手,它们背后的蓝色斑点会膨胀爆炸,里面的液体喷到蚂蚁身上后变粘,把蚂蚁的腿呀嘴呀的都给粘上。当然,爆炸后的工蚁也无法继续存活,它们就这样为了保卫巢穴奉献出生命。

澳门威尼斯 2N.
taracua
工蚁“炸药包”里的蓝色晶体[1]  图片来源:参考文献[2]

科学家们还发现,在N.
taracua
工蚁变老、口器变钝的同时,它们背上的“炸药包”会变大,其中的蓝色晶体也会变多,但牺牲时的杀伤力也会增强。

为了更好的展现这个光辉的时刻,科学家还制作了动画还原了这个壮举。

澳门威尼斯 3N.
taracua
兵蚁爆炸的动画模拟

动物界千奇百怪的御敌办法

原地爆炸这种防御行为确实有点反应过度了,但是在面对强大的敌人又要保卫家园的时候,又有什么办法呢,就像蜜蜂用毒针把入侵者蛰跑一样,最后都是奉献了自己。

爆炸这种死得光辉的行为已经非常可歌可泣了,还有一些昆虫死得更悲壮,比如切胸蚁属T.
unifasciatus
的工蚁在被真菌感染后就会离开巢穴,在外面待数十个小时等待死亡,以免真菌感染巢穴内其它蚂蚁\[3\]

不得不说,动物界的这种防御行为实在是令人大开眼界,甚至还有你想不到奇葩行为。

比如今年在马达加斯加发现的壁虎新物种Geckolepis
megalepis
,不同于大部分壁虎在遭遇敌人后通过断尾来逃跑,G.
megalepis
会脱掉衣服(其实是把身上的鳞片脱掉),以求逃脱虎口\[4\]

澳门威尼斯 4G.
megalepis
遇见敌人后的反应,图A、B是一般情况下的样子,C则为御敌后“脱衣”的样子。

一种名叫屁步甲(Pheropsophus
jessoensis
)的甲虫在受到威胁时会通过放屁来自保,不过它的屁可不是臭那么简单了,而是温度能达到100摄氏度的高温屁!

澳门威尼斯 5屁步甲放出高温屁的过程。图片来源:Life|BBC

屁步甲的腹部有两个储藏室,分别放着对苯二酚和过氧化氢,当它受到威胁时就会用腹部的肌肉强烈挤压喷射出这两种物质,当这两种物质相遇时发生剧烈氧化反应,产生高温并快速喷出\[5\],威力之大能直接杀死攻击它的昆虫,甚至连人的皮肤都能灼伤\[6\]。所以你千万不要乱逮它。

澳门威尼斯 6受到屁步甲攻击后的人类

和屁步甲相比起来,海参的御敌方式就温柔的多了。一些种类的海参通过把一部分内脏“吐”出来转移捕食着的注意力来逃跑。当然并不真的是吐,其实是拉出来的(不过估计也分不清哪边是头)。这些内脏还有黏性能把捕食者缠住,有时候甚至还有毒。海参不会因为内脏丢失而死去,那些被“吐”出来的内脏过一段时间还能够重新长出来,真是犀利。

澳门威尼斯 7海参Holothuria
forskali在遇到螃蟹时释放有粘性的细线。图片来源:参考文献[7]

大自然中的许多生物都有着神奇的行为,下次再去亲近大自然的时候多留心观察,没准你就发现什么奇特的现象了。(编辑:婉珺)

参考文献:

  1. Šobotník J, Bourguignon T, Hanus R, et al. 2012 Explosive backpacks
    in old termite workers. Science, 337(6093): 436-436.
  2. Šobotník, J., Kutalová, K., Vytisková, B., Roisin, Y.,
    Bourguignon, T. 2014 Age-dependent changes in ultrastructure of the
    defensive glands of Neocapritermes taracua workers (Isoptera,
    Termitidae). Arthropod structure & development, 43(3), 205-210.
  3. Heinze J. and Walter B. 2010 Moribund ants leave their nests to die
    in social isolation. Current Biology. 20: 249–252
  4. Scherz MD, Daza JD, Köhler J, Vences M, Glaw F. 2017 Off the scale:
    a new species of fish-scale gecko (Squamata: Gekkonidae: Geckolepis)
    with exceptionally large scales. PeerJ 5:e2955
    https://doi.org/10.7717/peerj.2955
  5. Aneshansley D J, Eisner T, Widom J M, et al. 1969 Biochemistry at
    100 C: explosive secretory discharge of bombardier beetles
    (Brachinus)J. Science, 165(3888): 61-63.
  6. Pardal P P O, Silva C T C, Monteiro W M, et al. 2016 Dermatitis
    after contact with Pheropsophus sp (Coleoptera, Carabidae,
    Brachininae) in the Pará State, Brazilian Amazon. Revista da
    Sociedade Brasileira de Medicina Tropical, 49(6): 799-801.
  7. Flammang P, Ribesse J, Jangoux M. 2002 Biomechanics of adhesion in
    sea cucumber Cuvierian tubules (Echinodermata, Holothuroidea)[J].
    Integrative and comparative biology, 42(6): 1107-1115.
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