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正在改造医疗行业

五月 4th, 2019  |  互联网

2019年2月15日,为期五天的2019年HIMSS全球年会于美国奥兰多落下帷幕。这是国际上医疗信息化领域规模最大、最有影响力的会议,每年吸引4万余名来自世界各地的医疗技术人员、临床医务人员、医疗机构管理人员、政府决策者和企业代表汇聚于此,不仅展示HIT行业最新的产品和解决方案,更代表着行业发展新风向。

美国医疗卫生信息和管理系统协会(Healthcare Information and Management
Systems
Society,缩写HIMSS)是全球最为知名的医疗信息组织之一,HIMSS起源于1961年建立的美国医疗信息管理协会,是一家全球性的、以理念为基础的非营利性组织。

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HIMSS19全球年会现场

作为一个医疗IT的创业者,我已经连续多年参加了HIMSS年会,本文是我对今年HIMSS所展现的行业趋势的观察与总结,先简单说结论:观念上,消费化医疗崛起,老龄化、人口与财务挑战严峻,“基于价值的医疗护理”(Value-Based
Care)正在逐步改造美国乃至全世界医疗业界;技术上,数字化医疗稳步推进,以AI为代表的新工具和新技术快速从测试阶段走向市场落地。

“基于价值的医疗护理”正在改造医疗行业

今年我有一个很明显的感受,就是Value-Based
Care(基于价值的医疗护理)的崛起,这体现在业界更加注重以患者为中心。在此之前,医院和保险公司在市场中起主体作用,而现在,美国的医疗市场及整个工业界更加注重患者作为主体的作用,很多医疗界的变化都是围绕这样一种观念的转变而发生。

今年HIMSS热议的另一个与此相关的主题是医疗消费化,这是个很有导向性的信号。在今年HIMSS官方发布的报告《2019年医疗趋势预测:一场消费者驱动的变革拉开序幕》中宣称,消费者的压力将加速全球的医疗改革和基于价值的医疗服务。同时,消费者将越来越多地要求个性化和以患者为中心的护理,选择那些提供便利、多样选择和成本透明的服务。

在我看来,医疗消费化与Value-Based
Care的核心是,业界的评价体系变了:从以医院和医生为核心,转变为以患者为中心、从消费者的需求出发。

这样的观念在财务体系上的体现,是美国医疗界正在经历的从fee-for-service到pay-for-value的转变。在过去,医院的收费模式是fee-for-service,按照服务量来计费,因此医疗从业者受利益驱动,会让病人多做检查、多走程序。而Value-Based
Care是按照疗效和服务效果来收费,为患者提供真正需要的服务,这有利于降低不必要的医疗费用,节约医疗成本,提升护理质量并改善医患关系。尤其是很多大的医疗机构,都在导向这个方向。

而这样的医疗机构行为模式的变化,也给整个业界带来了一定的影响。市场上为医疗机构提供技术与设备的厂商,包括我们深透医疗在内,都在努力适应这种变化,开发面向消费者的产品,我们所开发的技术通过利用AI人工智能来提高医学影像质量,其中一大价值就是可以让影像检查更高效、更安全,也减少放射性和药剂对患者的潜在危害。

又比如说,现在市场上大部分主流的EMR(Electronic Medical
Record,电子病历)厂商,都开始更加注重患者在平台上的体验,开始推出一些面向患者的功能,而不光是聚焦于医疗机构用起来是否方便。我还看到一些创新团队开始做Health
Information
Aggregator,即把病人在不同医疗机构的病历和医疗信息集合起来,让病人能够方便地获得自己的以往的医疗记录,并选择适合自己的医疗服务提供商。

一些大型的消费者科技品牌供应商也开始注重患者的个性化体验和质量,比如市场上有很多个性化的基因组测试服务等。此外,包括亚马逊、摩根大通和伯克希尔哈撒韦公司在内的企业,都在提议为员工建立初级诊所,来降低医疗成本并提高质量。这些都在本届HIMSS上获得了较高的关注度。

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HIMSS19全球年会现场

未来医疗的挑战:老龄化、人口与财务挑战

Value-Based
Care这个美好愿景的背后是未来医疗日益严峻的挑战:包括人口老龄化、规模日益膨胀的慢性病患者、消费者要求越来越高、医务人员的日益短缺,以及来自资金体系的挑战。

今年HIMSS19年会新增了几大主题,其中包括“健康老龄化及其科技”(Healthy
Aging and Technology)、“人口健康管理与公共健康”(Population Health
Management and Public
Health),这表明老龄化社会及人口增长所带来的医疗需求不断增长,以及不断膨胀的财务压力,已经成为了行业共识。

在这种压力下,医疗机构必须以更少的资源和更低的成本做更多的事情,同时提供更好疗效、更安全的医疗服务。这带来了两个趋势,其一是医疗行业的整合,其二是医疗科技创新与Value-Based
Care的发展。

首先,医疗行业在逐步整合。过去医疗行业极其分散,很多医疗供应商在做同样的东西、提供同样的服务,不同机构提供的服务也没有特别大的区别。这两年,无论是医院还是供应商方面,都有一个行业联合、资源逐渐集中的趋势。今年HIMSS新增了一个主题,名为“临床集成供应链”(Clinically
Integrated Supply
Chain),在这个主题下讲到了一个共享医疗设备的案例,通过医疗机构之间的合作,可以节省数百万美元的支出,同时还能享有资源共享及标准化流程的好处。

除此之外,有很多非盈利机构,甚至是政府机构在做一些平台统一化的工作。比如,纽约设立了一个叫Health
Information
Exchange的州立机构,负责接收每日各个医院的数百万条医疗交易记录,并把各个医院的数据进行统一,进行患者身份匹配。像这样的努力,无论是私人部门还是公共部门,我都看到越来越多的人在做。

其次,老龄化及财务等挑战也在推动医疗创新及Value-Based Care的发展。

越来越多的大公司及供应商开始寻求在原有设备的基础上提升效率、降低成本的解决方案。比如我们深透医疗研发的智能快速PET图像增强平台SubtlePET,能够将AI图像增强算法无缝集成到已有的临床成像工作流中,帮助医院和第三方影像中心提高最高4倍成像速度和降低最多75%的辐射剂量,并保证常规采集的图像质量。

对比基于经验数学模型的相似产品,SubtlePET通过数据学习到更接近实际临床图像的模型,能在更加快速和更低剂量下更好地恢复图像质量,该产品也被国内知名科技媒体机器之心评为“2018年三十大最具创新
AI
产品/解决方案”。这两年,我也能很明显地感受到这类为医院降低成本、提高效率的产品的市场接受度越来越高,很多医院开始主动购买这类产品。

澳门威尼斯,通用医疗、西门子、飞利浦、东软医疗等影像设备供应商,Google
Cloud、亚马逊云服务、微软Azure云服务、Nuance等影像平台以及各大医药公司都在做这方面的尝试,这些公司也与深透医疗在不同领域开展了合作,推广基于AI的医学影像优化的临床应用,提升医院系统的影像检查流程效率。近期,前通用医疗磁共振业务及神经影像应用的全球负责人Ajit
Shankaranarayanan博士也全职加入深透医疗,重点负责与产业界公司合作,推广针对医院影像效率的AI解决方案。

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HIMSS19上 ,深透医疗负责人在Google Cloud展位上介绍SubtlePET的技术

在HIMSS大会上,三星首席医疗官兼副总裁David
Rhew博士展示了用VR来应对“银发浪潮”带来的医疗挑战。比如,VR可以帮助人们更好地耐受某些慢性病带来的疼痛,分散老年人的注意力,从而成为止痛药的替代品;VR还被用来治疗黄斑变性等眼科疾病,通过佩戴特定的VR眼动追踪软件,为患者找到并锁定用户最佳的视网膜轨迹,并优化视觉图像;此外,VR还能起到减轻焦虑,辅助记忆的作用。

David
Rhew博士还认为只有真正理解并满足患者的需求,才能让他们真正使用你的产品,“老年人希望能减缓他们认知能努力的下降,不想失去神智和记忆,也不想孤独。如果你能满足他们的这些需求,那么你就能让更多的老年人用你的产品。”

数字化医疗与云计算

数字化医疗是今年HIMSS年会浓墨重彩的主题之一,近年来数字化医疗作为一个大趋势一直在稳步推进,而2019年是数字化医疗工具应用落地的一年,在此基础上,云服务的发展也不可小觑。

首先,越来越多的数字医疗工具将改善医疗共享和护理管理的方式,并增大医疗服务普及的范围,并缩小地区差距。在未来,数字医疗平台可以满足患者在线预约、支付账单、查看检验结果,在线诊疗、电子处方等需求,未来电子平台还能允许患者将不同平台的药品进行比价,促进医疗与药品的价格透明。

随着数字化医疗的发展,政府监管的措施也在稳步跟进,促进医疗行业更好的发展。不久之前,美国政府推出了FDA预认证试点计划,并推出了CMS创新中心(The
Center for Medicare & Medicaid Services),降低政府对数字创新的阻碍。

对于医疗供应商来说,FDA预认证制度的设立是一项重大的利好。过去,FDA的认证流程是基于实体的医疗硬件设备,因此每推出一代新的硬件设备,就需要厂商进行一次认证。而现在,随着数字化医疗的流行,越来越多的医疗设备的更新是基于软件,而软件的迭代速度远高于硬件,因此原有的制度不能适应当今的医疗创新。而新的FDA预认证,认证的是一个公司及其开发流程,只要保证在规范的开发流程下,产品合格即可,免去了每个产品都去认证的繁琐流程。这样的改变有利于加快产品上市时间,从而提高医疗效率并减少医疗服务供应商的负担。

其次,医院正在集体主动走向云端。过去大家往往会认为医院是一个非常保守的行业,他们一般首先追求的是对自己的数据和硬件安全性的控制,而非服务的便利性,所以传统而言,医院不太愿意寻求云端这种比较现代化、激进(aggressive)的服务。但是现在我能明显感觉到,很多医院不再自己维护庞大昂贵的硬件,而是主动向云端寻求一些服务。就我所知很多医院在讨论这个事情,也在主动找供应商聊这件事,有的医院已经开始执行了。

这当中一个重要的趋势就是医疗基础设施的云端化,现在当基础设施需要更新时,很多医院会选择不更新设备,而将这些服务直接搬到云上。HIMSS
Analytics此前一份云计算应用的研究报告中指出,过去几年Infrastructure as a
Service(IaaS,基础设施即服务)增长迅速,医疗机构正更多地转向这种虚拟化资源模型,以便在存储、数据备份和计算服务等领域获得更大的灵活性和可扩展性。当然,SaaS的应用一直维持在高水平,近年来也有所增长。这传递的一个信号是:医院愿意选择相信公共云服务商,以尽量缩减基础设施的维护成本。

深透医疗工程负责人朱立人博士也在这次HIMSS期间与多家医院以及Google
Cloud、 亚马逊等方面深入探讨了进一步合作推广云服务与AI应用部署的计划。

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HIMSS19全球年会现场

AI、VR、远程医疗等新技术的落地

在上文提及的《2019年医疗趋势预测》中,HIMSS分析师认为未来我们将看到更多的数字化医疗工具的现实应用,包括AI、VR/AR、可穿戴设备、可植入医疗设备、语音识别等等。比如,使用AI或机器学习来识别某些疾病的高风险人群或制定个性化治疗方案;使用可穿戴或可植入设备来监测慢性病患者的身体状况及治疗效果;在糖尿病中采用数字疗法作为辅助手段或取代传统疗法等。

从医疗供应商的角度来说,AI+医疗的应用范围非常大,市场上常见的AI功能的产品包括影像、实验室、EMR、Advanced
Analytics等等。

比如在自然语言处理方面,一个比较大的应用是病历。由于医学是个很凭经验的学科,并且相对来说难以用准确的语言来描述,因此目前大部分的病历标准化程度较低。现在很多医院开始对病历进行自然语言处理,很多医院也开始购买相关的服务。这同样与Value-Based
Care的崛起有关,医院需要从病历中获得患者健康状况和治疗效果的信息,以及病人是否对其接受的诊断和治疗服务满意。

在HIMSS大会上,我看到很多新兴的团队在做用VR及AR做外科手术,这已经在市场上有了一定的接受度。在外科手术中,可以采集到很多3D的影像,但是目前的技术只能让医生看2D影像。在这种情况下,医生需要经过很长时间的培训,才能适应这些2D的影像并想象患者的解剖构造。而利用VR,医生能看到3D的解剖结构以及病理的结构。我认为这是一个非常有潜力的方向,未来很多大大小小的厂商都会跟进。

今年我还看到很多厂商在做远程医疗的应用。总体而言,远程医疗在发展中国家的落地速度要快于发达国家,他们往往有着更高的需求。一个让我印象比较深的案例是一个巴西的供应商,他们为巴西偏远地区安装远程医疗的硬件,在当地只配有护士而没有医生,通过远程医疗设备,可以使城镇中心的优质医生迅速为当地提供诊断意见,然后将需要治疗的患者送至城镇中心治疗。顺应这样的趋势,深透医疗也在巴西等新兴市场积极布局,开展AI医学影像产品的部署与合作。

在美国,远程医疗往往应用于一个医疗机构内部,应用于提高标准化程度。比如在放射科领域,一个常见的远程医疗应用是读片,成像设备获得图像之后,打包上传,再由受过培训的医生集中解读。此外,很多医院逐渐开始接受来自医院以外的健康数据,比如患者日常的可穿戴、监测设备记录的数据等。这些可穿戴设备的数据收集与分析,也需要通过远程医疗技术来实现。

*作者宫恩浩,深透医疗创始人及CEO

深透医疗是一家位于硅谷的AI医学影像公司,从「AI+医学成像」出发,结合深度学习和图像重建技术,提高医学影像及其流程的质量、效率与安全性。相关AI软件已获得FDA批准,在斯坦福,
UCSF, Hoag
Hospital等美国、加拿大顶尖医院使用与临床合作,并与301医院、天坛医院等国内顶尖医院开展科研合作。公司也与英伟达、英特尔、通用医疗、东软医疗、飞利浦中国、西门子中国等企业开展AI技术合作开发。

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