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磁星也是中子星的一种

六月 1st, 2019  |  科学

两个月前,来自15亿光年外的无线电信号引起大家的关注。但并没有确切证据表明这是由外星文明发出的,只是该信号确实有所不同,因为它是一种无线电波,并且天文学家还多次接收过这个信号。

关于这种遥远距离的无线电信号起源目前还不明确,但主流理论认为,这可能与中子星有关。中子星是一种已经死亡的恒星,它们的旋转速度很快,本身极为致密,它们会在磁轴两端辐射出强烈的电磁波,其中包括无线电波。当年,天文学家就是通过射电望远镜(探测无线电波的望远镜)发现了快速旋转的中子星——脉冲星。

有天文学家认为,暗物质有可能引起脉冲星坍缩,由此导致脉冲星磁气圈的喷发,从而释放出强烈的无线电波。还有理论认为,快速射电暴可能与磁星的超级耀斑爆发有关。磁星也是中子星的一种,它们的磁场强度极高,可达地球磁场的数十万亿倍。磁星表面引发的星震扰乱了周围的磁场,由此会爆发出超强的电磁波。

除了与中子星有关的解释之外,与外星文明有关的解释最引人注目。如果外星文明能够把信号传播这么遥远而不衰减成噪音,他们的文明等级将会远远高于我们。由于无线电波源在15亿光年之外,这意味着他们早在15亿年前就已经存在。而在15亿年前,地球上还没有出现动物,而现代人类才出现不过20万年,这样的差距可想而知。

如果这个信号来自于外星文明,我们根本没有能力回复。因为距离太过于遥远,需要制造出足够强大的信号源才能把有效的信息传递过去,目前人类无法做到。

就算人类能够回复,信号传播到那里已经是15亿年之后,如果考虑到宇宙膨胀,信号到达的时间将会超过15亿年。从所谓的外星文明发出信号,到人类回复信号让他们接收到,整个过程已经过去了30亿年的时间,当初的那个外星文明是否存在还是未知数。

在人类没有发展到更高等级文明之前,关于要不要接触外星人或者回复外星人会怎样的谈论还为时过早,没有什么意义。

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