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【澳门威尼斯】动物的直觉驱动着它们的进食行为

六月 8th, 2019  |  科学

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大脑有一个复杂的回路,将食欲与寻找和享用食物的记忆锁在一起。这驱动了生存所必需的进食行为。新的研究表明,这些回路包括一种与之相反的机制:抑制对食物做出反应的冲动。

曾经,科学家们认为,动物的直觉驱动着它们的进食行为,而大脑的输入却很少。

他们坚持认为,食物的视觉和气味足以引发进食。

然而,从那时起,越来越多的证据表明,大脑确实会进行干预,对是否继续进食做出一些决策。

不太清楚的是哪些神经细胞参与其中。

现在,纽约洛克菲勒大学的研究人员发现了一组神经细胞,或神经元,它们的激活减少了食物的摄入量。

他们认为,他们的发现是第一次发现了这种机制,他们认为这种机制在检测和食用食物之间起着“检查点”的作用。

其机制主要集中在海马区多巴胺2受体神经元上。海马区是一种大脑结构,在记忆形成和情绪调节中发挥作用。

发表在《神经元》杂志上的一篇论文描述了研究小组如何研究这些细胞,以及它们对小鼠进食行为的影响。

这项研究还揭示了hD2R神经元与记忆有关,并证实它们构成了控制饮食的复杂大脑回路的一部分。

“这些细胞,”第一份研究报告的作者、分子遗传学实验室的博士后埃斯特法尼亚p阿泽维多(Estefania
P. Azevedo)解释说,“可以防止动物暴饮暴食。”

她补充说:“它们似乎会降低进食的回报,从这个意义上说,它们正在调整动物与食物的关系。”

肥胖及其后果

根据世界卫生组织的数据,全球与超重和肥胖相关的死亡人数多于与体重不足相关的死亡人数。自1975年以来,全球肥胖人数增加了两倍。

世卫组织将这一危机归因于高能量、高脂肪食品消费的增加,同时生活方式和工作对身体的要求也降低了。其结果是能量平衡紊乱,有利于体重增加。

美国国立卫生研究院在其报告中使用的2013-2014年的全国调查数据显示,美国超过三分之二的成年人受到超重或肥胖的影响。调查还发现,约六分之一的2-19岁儿童和青少年患有肥胖症。

超重和肥胖会带来严重的健康后果。它们会增加患高血压、心脏病、中风和其他心血管疾病的风险。2012年,心血管疾病是全球死亡的主要原因。

体重过重还会增加患某些癌症的风险,并使损害关节的致残性疾病更有可能发展。

肥胖儿童更容易肥胖和残疾,成年后过早死亡。他们也更容易出现呼吸问题、骨折、高血压和心血管疾病的早期症状。

了解大脑如何影响进食

治疗超重和肥胖通常集中在改变生活方式和习惯,以减轻体重。这些变化包括采取健康的饮食模式和增加身体活动。

然而,生活方式的改变可能不足以帮助一些人减肥并保持体重。医生需要考虑额外的减肥辅助手段,包括药物和手术。

更好地理解控制饮食冲动的大脑回路有助于改善这种治疗。

阿泽维多博士和她的同事发现,老鼠的hD2R神经元会影响它们的进食行为。当研究人员刺激这些细胞时,老鼠吃得更少,而当它们使细胞沉默时,动物吃得更多。

阿泽维多博士对这种回路的进化优势进行了推测,认为有时候不吃东西有利于生存。例如,在一顿大餐后不久,觅食会让动物不必要地暴露在捕食者面前。

但是hD2R神经元是如何影响帮助动物记住食物位置的过程的呢?为了进行研究,研究小组在老鼠探索充满食物的环境时刺激了它们的hD2R神经元。

结果显示,hD2R神经元的刺激使老鼠更少地回到它们找到食物的地方。这表明这些细胞削弱了对食物及其位置的记忆。

研究小组还研究了hD2R神经元与其他大脑回路的联系。他们发现这些细胞接收来自内嗅皮层的信息,内嗅皮层是大脑处理感官信号的区域。这些细胞还向间隔区发送信息,而间隔区在控制进食行为中起着重要作用。

因此,研究人员认为,大脑通过平衡促进和抑制进食的记忆相关机制来“微调”食欲。

“所以,通过训练,人们有可能学会改变与食物的关系。”

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