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澳门威尼斯仅2007年这一年科学家就宣布发现了20颗新卫星围绕着木星

六月 8th, 2019  |  科学

我们的太阳系对于科幻作家来说一直就是块沃土,但是随着望远镜技术的飞速发展,无人探测器的亲密接触,新的卫星芭蕾的帷幕已经拉开。

在长达半个世纪的时间里,科学家认为太阳系里只有32颗卫星,它们大小不等,从木星的卫星,其中木卫三比水星还要大,当然还有小个头的卫星,比如火星的火卫一,火卫二。

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最近十几年,科学家发现越来越多的卫星,仅2007年这一年科学家就宣布发现了20颗新卫星围绕着木星,一颗围绕着土星,三颗围绕着海王星。

天文望远镜能够看到它们的原因就在于所谓的CCD相机,是一种数码相机,现在几乎人手一个!尽管我们已经发现了很多卫星,但很难确定太阳系里到底有多少颗卫星。随着相机变得更加敏感,以及望远镜更加强大,越来越多的卫星露出了本来面目。

卫星可以分位截然不同的两类,那些像我们的月球那样在它们的行星赤道上方的近圆轨道上运行的叫做规则卫星。在我们的月球形成于一次撞击的时候,其他所有的规则卫星则在其母星周围的气态云里凝聚起来,这个过程称为“吸积”。

卫星沿着拉长的轨道,高度倾斜在他们的行星赤道上,被称为不规则卫星,其中多数运行在逆行轨道上顺时针运转,而其他行星则逆时针旋转。

不管是规则的还是不规则的,卫星都必须置身于其母星行星的引力范围内,这些轨道的界限被称为“希尔球”,这个现象的命名来自乔治-威廉-希尔,一位19世纪中叶的美国天文学家简单来说,希尔球就是行星周围的卫星运转的一个区域,其中行星的引力压倒了太阳的引力。

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火星的卫星,火卫二,火卫一在希尔球里的运行完全不一样。如果行星运转得快于卫星的运转,比如火卫二,两者之间的潮汐力会将火卫二推出去越来越远,而火卫一的运转快于火星的运转。

它们是由美国天文学家亚萨-希尔在1877年发现的,命名来自希腊的害怕之神波斯以及恐怖之神迪摩斯。火卫一简直就是死亡旋转,其轨道距离火星表面只有3700英里,比我们太阳系里的任何卫星都更接近母行星,如果我们的月球距离地球跟火卫一距离火星一样近的话,看上去月球就要大上20倍。

形成火卫一的过程可以称为长期加速,由于火卫一的速度大于火星的旋转速度,火星表面形成了潮汐隆起,在这个过程中,每一圈火星都将火卫一猛拉近自己的表面,潮汐互动正将火卫一拉得越来越近,其运转也越来越快,科学家预计在5000万年之后火卫一将被拉得很近,最终将会撞上火星,火卫一也将不复存在。

而另一方卖弄火卫二是逐步往外的卫星,其运转速度要慢于火星的旋转,它也越来越远离火星,最终火卫二将在太阳的引力下离开火星,未来的火星将没有任何卫星围绕它旋转。

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还有5000万年火卫一将会彻底消失,但在那之前它有可能证明对最终殖民火星是有用的。尽管没有殖民火卫一本身的真正理由,但是它靠近火星使其成为了天然的中途小站。从引力的角度出发,到达重力很小的火卫一要更容易,我们不需要对抗火星的引力!

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