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达尔文将这一

七月 20th, 2019  |  科学

中国科学院南京地质古生物研究所13日发布消息:该所王鑫研究员带领的研究团队,在9900万年前的缅甸琥珀中发现了静子花(Lijinganthus
revoluta)化石,为人们了解达尔文的“讨厌之谜”提供了一个新的见解。

这一研究成果当天发表在《科学报告》(Scientific Reports)上。

科研人员介绍,在140多年前,达尔文对于被子植物在白垩纪中期突然大量的出现百思不得其解。因为按照他的理论,一切类群都应该有一个从少到多的发展过程。但是,被子植物的突然大量出现却并不符合“这一定律”。

因此,达尔文将这一“反常现象”称为“讨厌之谜”。多年来,“讨厌之谜”困扰着一代又一代的古生物学者。

王鑫称,经过了上百年的研究,科学界发现在达尔文所关注的时代之前的早白垩世甚至侏罗纪就有被子植物,因此该类植物的起源时间应当更早。

“如果被子植物起源不在那个世代,那么当年困扰达尔文的到底是什么现象?”王鑫解释道,从最新研究可以表明,这一“讨厌之谜”的“主角”或许是真双子叶植物,而非被子植物。

王鑫介绍,本次科研团队在白垩期中期的缅甸琥珀中发现了静子花化石。该化石保存精美、完整,具有被子植物完全花的花萼、花瓣、雄蕊、雌蕊,是十分典型的核心真双子叶植物。

“这个化石连同时代相近的其他真双子叶植物花、果化石告诉人们:在大约一亿年前,真双子叶植物突然大量出现在地球上。而令达尔文‘烦恼’的被子植物起源实际上远早于这个时期。”王鑫说。

研究显示,虽然真双子叶植物的三沟型花粉早在1.25亿年前就有了,但是它们当时在植被中并没有形成气候。经过了大约2000万年的演化,真双子叶植物在大约1亿年前的早晚白垩世之交大量出现。当时对化石记录的错误理解才是达尔文被“困扰”的根源。

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