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宇宙天体目标非常遥远

八月 3rd, 2019  |  科学

事实上,FAST已经给我们带来一份礼物。9月25日,中科院国家天文台台长严俊在FAST落成启动仪式上透露,FAST上周已在早期科学观测中,成功接收到一颗脉冲星发出的脉冲信号。这次接收到的脉冲信号对中国人来说意义非凡。

FAST的建成使中国天文学界倍感振奋。“以前我们用国外望远镜来观测数据,虽然能够得到一些成果,但更多的是人家已经吃剩的冷饭。FAST等大科学装置,则可以使我国科学家成为相关研究的主导,使中国天文学研究水平得到整体提升。”中科院院士崔向群对《中国科学报》记者说。

一直以来,科学家们期望可以真正“看一眼”初始的宇宙,弄清宇宙结构是如何形成和演化至今的,而大型射电望远镜则能帮助人类实现这一梦想。

在中国西南腹地喀斯特地貌的一处洼坑,铺设了数千块单元组成500米球冠状反射面,这个巨大凹面与其他系统共同构成的FAST
,形成了中国科学家对于宇宙奥秘的精准“洞穿”。

早在宋朝,我们的先人就曾用智慧为人类详细记录下这种神秘的天文事件,并将其称为“客星”。但是限于条件,当时人们并没有看清楚“客星”的真实面貌。

(原载于《中国科学报》2016-09-28 第1版 要闻)

平方公里阵列是由国际联盟规划和建设的下一代射电望远镜,中国是这个联盟领导成员之一。“FAST和SKA建设在南非的碟形天线阵列、澳大利亚的低频孔径阵列是互补的,我们乐意在今后的‘南天—北天’联合观测等方面开展更多的合作。”菲利普·约翰·戴蒙德说。

“我们将基墩打到基岩上,经过三年测试,使它达到不超过一毫米的高稳定性,从而保证馈源舱的移动定位和反射面变型形成的瞬时抛物面使用相同的基准,达到同时、同位置的运行要求。”朱丽春说。

“人们都知道FAST的‘大’,但实际上它的‘精准’才最令人震撼。”朱丽春是FAST工程系统中唯一的女性“总工”,也是FAST工程里名副其实的“女汉子”,她所负责的测量与控制系统是FAST工程的关键技术之一。

“中国已为世界天文界作出了很多贡献,FAST的建成更加令人惊叹,它把中国天文学带到世界第一梯队。”在接受《中国科学报》记者采访时,平方公里阵列总干事菲利普·约翰·戴蒙德如是评价。

“宇宙天体目标非常遥远,对于天文学家来说,总是希望建设更大、灵敏度更高的望远镜,以便观测到更远、更暗弱的天体目标。”FAST工程副总工艺师孙才红说。

9月25日,贵州省平塘县大窝凼,世界最大单口径射电望远镜——500米口径球面射电望远镜正式启用。历时22年论证、建成的庞然大物,令人无比惊叹。然而身处其中才发现,这一观天重器所触发的震撼,远非“庞大”两个字所能涵盖,其巧妙的工程设计和精准的测量与控制系统,足以让人类探究宇宙的梦想更加远大。

“反射面板上的孔,不但可以吹掉灰尘,或者在自然降雨过程中得到冲刷,还可以减小风阻,降低FAST观测时的扰动影响。”FAST工程总工艺师王启明介绍,透过的光还可以滋养反射面下的植被生长,“既有助于保持水土,又能提高设备的稳定性”。

“我们就利用还未完成的FAST对脉冲星进行观测,寻着先祖的脚步,揭开当年宋人的未解之谜。”FAST工程总工程师、首席科学家南仁东在接受《中国科学报》记者采访时说。

走上FAST的圈梁,近距离探察这一观天重器,可以发现每块三角形的铝制反射面板都像筛子一样布满了孔,让空气与光线均匀穿透。

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