澳门威尼斯

天文学家们展开了激烈辩论澳门威尼斯

四月 11th, 2019  |  科学

原标题:宇宙膨胀定律应该以谁的名字命名? 天文学家们展开了激烈辩论

参加 Meet 35
大会,请刷右下角二维码

在维也纳举行的国际天文学联合会 (IAU) 第
30
次会议上,辩论终于有了结果。在会议上,代表们通过了一项决议,决定将哈勃定律改名为哈勃-勒梅特定律(Hubble-Lemaître
Law)。

该决议肯定了比利时天文学家乔治·勒梅特
(Georges Lemaitre) 为世界对宇宙膨胀的理解做出的贡献,同样做出贡献的还有美国天文学家爱德文·哈勃
(Edwin hubbb)。

澳门威尼斯 1

图丨在比利时的乔治·勒梅特纪念碑(Wikimedia)

与会的大多数 (不是所有)
成员都赞成这项决议,此前的投票被降级为非正式投票,晚些时候的正式表决将通过电子投票进行。这一决议会让国际天文学联合会的所有成员都有投票的机会。

2006
年,国际天文学联合会大会就通过了一项决议,决定将冥王星划归为矮行星。

于是更改哈勃定律的名字就出现了这样一个问题:在命名物理定律时,应该以谁的名字命名,以及国际天文学联合会是否应该参与命名决定。

膨胀中的宇宙

宇宙膨胀理论是 20
世纪最令人震惊的发现之一。

这里的膨胀意味着,星系之间的距离一般随着时间的推移而增加,而且是均匀增加的。无论你在哪里,朝哪个方向看,都会看到一个正在膨胀的宇宙。

当你试着去想象这一理论的时候可能会马上就感到头晕目眩。爱德文·哈勃于
1929
年发表论文阐述了宇宙膨胀理论,他描述了宇宙目前的膨胀速度。于是,哈勃定律以爱德文·哈勃的名字命名。

但哈勃不是第一个阐述宇宙膨胀理论的人。1927
年,乔治·勒梅特 (Georges Lemaitre)
已经发表了一篇关于宇宙膨胀的文章。
他的文章是用法语写的,并在比利时的一家杂志上发表。

勒梅特提出了宇宙膨胀的理论基础,并利用天文数据
(与哈勃在 1929 年的文章中使用的数据完全相同)
来推断宇宙膨胀的速度。

澳门威尼斯 2

(来源:NASA, ESA)

1928 年, 美国数学家和物理学家 Howard
Robertson 也在哲学杂志和科学期刊发表了一篇文章, 他也用勒梅特 (一年前)
和哈勃 (一年后)
用过的数据推导出了宇宙膨胀公式,并推断出了膨胀速度。

然而 Robertson
不知道勒梅特的工作成果。鉴于勒梅特的论文发表于比利时的《世界报》,而且是用法语发表的,有人认为他的非凡发现在当时被天文学界忽视了。

但是哈勃在 1929
年发表的研究结果很可能是受到了勒梅特的影响。
1928 年 7
月,勒梅特和哈勃在莱顿举行的国际天文学联合会第三次会议上相遇。在会议中他们讨论了能表明宇宙膨胀的天文学证据。

成败在翻译

1930 年 1
月,在伦敦皇家天文学会的会议上,英国天文学家、物理学家和数学家 Arthur
Eddington 提出了宇宙膨胀的问题,并提出还没有理论来解释这一现象。

当勒梅特知道这件事后,他写信给
Eddington,提醒他自己 1927
年写过的论文,他当时为宇宙膨胀奠定了理论基础。于是 Eddington
邀请勒梅特在 Monthly Notices of the Royal Astronomical Society
上重新发表这篇论文的翻译版。

而与此同时,哈勃和美国天文学家 Milton
Humason 在 Astrophysical Journal
上发表了关于宇宙膨胀的新成果。这次成果的样本更大,涉及的区域比以前要广十倍以上。

这些新的计算方法使以前计算宇宙膨胀的方法过时了。因此,在翻译时,勒梅特从自己的文章中删除了他估计宇宙膨胀速度的段落。

正是由于这一修改,导致对于不熟悉勒梅特或
Robertson
先前论文的人来说,哈勃似乎是第一个发现宇宙膨胀理论的人。

勒梅特显然不关心他最初的发现带来的优先权。因此,描述当前宇宙膨胀率的公式被命名为哈勃定律。

如何为宇宙命名

国际天文学联合会成立于 1919
年,其职能之一就是为标准化从小行星到行星、星座等天体的命名及定义。

澳门威尼斯 3

图丨国际天文学联合会成员国(来源:Wikipedia)

国际天文学联合会由来自 101 个国家的
12,000 多人的个人会员,以及来自 79
个不同国家的科学院或天文学会的国家会员组成。国际天文学联合会作出的决定没有任何法律效力,但它有明确说明:

国际天文学联合会认可的名称代表了世界各地专业天文学家和国家科学院的共识,同时遵守国际天文学联合会的准则。

因此,我们可以合理地推断,如果决议获得通过,那么随着时间的推移,这一新名称将得到更广泛的使用。

影响重大的决议

这项决议的影响重大。它承认了勒梅特对于宇宙最基本发现之一的贡献。同时,该决议可能为今后的相关行动树立先例。

这会引发进一步的变化吗?
其他学科会效仿天文学家的做法吗?

科学充满了各种定律、效应、方程式和常数,在许多情况下,这些定律和常数没有用合法发现者的名字命名。有些人担心对所有情况都重新命名将会花费大量的精力和时间。

而其他人对这一做法表示欢迎,而且心情相当急切,例如,Henrietta
SwanLeavitt 将因为她发现了周光关系而最终得到承认。

然而目前,我们只能等待电子投票的结果了。

-End-

编辑:李亚山

责任编辑:XHR

链接:https://arstechnica.com/science/2018/09/whose-name-should-be-on-the-laws-of-physics-for-an-expanding-universe/

返回搜狐,查看更多

责任编辑:

标签:, , , ,

Your Comments

近期评论

    功能


    网站地图xml地图